Логотип Englishgid

Биг Бен — один из самых узнаваемых символов Англии

В Лондоне существует большое количество достопримечательностей и узнаваемых символов, но одной из самых популярных считается Часовая башня Вестминстерского дворца, которую часто называют Биг Бен.

На самом деле, название Биг Бен относится к самому большому колоколу среди шести колоколов, установленных внутри башни. Сама башня раньше носила название Часовой башни или Башни святого Стефана, но в сентябре 2012 года была переименована в честь правящей королевы Великобритании Елизаветы II. Но до сих пор название «Биг Бен» используют для обозначения и колокола, и часов, и самой башни.

Биг Бен по праву считается своеобразной визитной карточкой Лондона и всей Англии. Этот символ Лондона часто используют в рекламе, кинофильмах, видеоиграх.

Биг Бен в Лондоне

Биг Бен в Лондоне

Название

Вопрос, откуда пошло название «Биг Бен» (в переводе «Большой Бен»), до сих пор вызывает некоторые споры. Изначально название его относилось лишь к большому колоколу внутри часовой башни.

Есть мнение, что название колокола произошло от имени главного уполномоченного по проведению строительных работ – Бенджамина Холла. По другой теории, колокол получил название в честь боксера-тяжеловеса середины XIX века Бенджамина Каунта.

Также есть легенда, в соответствии с которой колокол планировали назвать Викторией в честь королевы Виктории, однако документальных данных, подтверждающих это, не сохранилось.

Сейчас многие называют именем «Биг Бен» не только колокол, но и всю башню. В официальной литературе таких названий не встречается, часовую башню и колокол разграничивают, но в речи жителей Лондона, да и туристов, Биг Бен – это башня Вестминстерского дворца, знаменитая всем без исключения людям и узнаваемая по всему миру.

Часы Биг Бен

Часы Биг Бен

Башня Big Ben

Часовая башня Биг Бен была возведена в 1288 году в Вестминстере в Лондоне на деньги Ральфа Хенгема, который был главой Верховного Суда королевской скамьи. Но та башня вместе со старым зданием была разрушена при пожаре в октябре 1834 года.

После этого ту башню, которую мы знаем сейчас, возвели как часть Вестминстерского дворца по проекту Чарльза Берри. Само здание парламента было построено в неоготическом стиле. Главный архитектор Чарльз Берри передал строительство и дизайн башни архитектору Огастесу Пьюджину.

Он считал этот проект самым трудным в своей карьере. Именно проект башни и стал последним проектом О. Пьюджина, после чего он сошел с ума и умер.

Высота башни со шпилем составляет 96,3 м, без шпиля 61 м. Выполнена она из кирпича, покрытого цветным известняком; шпиль выполнен из чугуна. Циферблаты в ней находятся на высоте 55 метров.

Доступ внутрь башни закрыт для массовых посещений по причине безопасности, лишь разные важные люди или пресса иногда получают доступ туда. Какого-то подъемника или специального лифта здесь не предусмотрено, так что «счастливчикам», получившим доступ внутрь, приходится пройти более 300 ступенек, чтобы добраться наверх.

После постройки башни в Лондоне произошли некоторые изменения грунта (в частности, из-за прокладки линии метро под ней), которые привели к тому, что башня немного (примерно на 220 мм) отклоняется на северо-запад.

Ночной Big Ben

Ночной Big Ben

Часовой механизм

Башенные часы начали свой ход 21 мая 1859 года. Ход этих часов отличается надежностью и точностью. Часы Биг Бен считаются самыми большими четырехсторонними часами с боем в мире.

Самые большие часы без боя сейчас находятся в США, в штате Висконсин, на часовой башне Аллен-Брэдли в Милуоки: жителям Лондона несколько повезло, что они не утратили пальму первенства – в башне Аллен-Брэдли не смогли добавить часам бой.

Циферблат часов был разработан О. Пьюджином. Проектом механизма часов занимались королевский астроном Джордж Айри и часовщик-любитель Эдмунд Бекетт Денисон. Сборка часов была поручена часовщику Эдварду Джону Денту, который закончил свою работу в 1854 году.

Циферблаты часов находятся в железных рамах, а состоят они из 312 кусков опалового стекла. Некоторые из этих кусков можно вынимать руками и осматривать.

Пока башня не была достроена, до 1859 года у Э.Б. Денисона была возможность экспериментировать с ними: тогда он изобрел двойной трехступенчатый ход, который обеспечивал лучшее разделение маятника и часового механизма.

Сам часовой механизм весит около 5 тонн. Маятник часов находится ниже часовой комнаты в специальной ветронепроницаемой коробке. Длина маятника составляет 3,9 м, а его вес – 300 кг. Ходит маятник каждые две секунды.

Точность хода маятника может регулироваться монетками в 1 пенс. Идиоматическое выражение «положить пенни», означающее замедление, происходит именно от метода настройки маятника. Когда сверху добавляется 1 монета, ход маятника замедляется на 0,4 секунды.

Big Ben в Лондоне

Big Ben в Лондоне

В истории часового механизма есть некоторые даты, когда часы по некоторым причинам специально или случайно останавливались:

  • во время Первой мировой войны в течение двух лет колокола на башне не звонили, а циферблаты были затемнены, чтобы предотвратить нападение немецких войск,
  • во время Второй мировой войны в Лондоне по тем же причинам циферблаты были затемнены по ночам, но колокола продолжали звонить,
  • перед новым 1962 годом знаменитые часы Лондона замедлили ход, потому что на стрелках было много тяжелого снега и льда, из-за чего они прозвенели позже на 10 минут (после этого усовершенствовали конструкцию часового механизма),
  • 5 августа 1976 года состоялась первая серьезная поломка часов: сломался регулятор скорости звонящего механизма (снова запустили часы лишь 9 мая 1977 года),
  • 27 мая 2005 года часы Биг Бен остановились дважды за день, после чего их перезапустили (это связывают с аномальной для этого времени жарой в Лондоне),
  • 29 октября 2005 года часы были остановлены на 33 часа с целью их технического обслуживания,
  • 5 июня 2006 года были сняты колокола часовой башни, поскольку износилось крепление, державшее один из них,
  • 11 августа 2007 года началось техническое обслуживание колоколов, которое продолжалось 6 недель (за это время заменили ходовую часть и язык большого колокола): часы в это время шли не от обычного механизма, а от электрического мотора.

BigBen3

Колокол Big Ben

Именно самый большой колокол в башне и называется Биг Беном. Изначально он был отлит в 1856 году в городе Стоктон-он-Тис в компании «Джон Уорнер и сыновья» и весил 16 тонн. До тех пор, пока не закончилось строительство башни, колокол находился на Нью Палас Ярд.

Колокол привезли к башне на телеге, запряженной 16 лошадьми. Когда начались пробные испытания колокола, он треснул, из-за чего потребовался его ремонт. После его переделки он стал весить около 13 тонн.

Колокол составляет 2,9 м в высоту и 2,2 м в длину. Впервые колокол прозвенел в Лондоне в июле 1859 года. В сентябре он снова треснул из-за того, что молот для него в два раза превышал допустимый вес.

Три года после этого Биг Бен не использовали, а звонили лишь четвертные колокола каждые 15 минут. Ремонт колокола заключался в том, что его перевернули так, чтобы молот приходился на другое место. Он и сегодня продолжает использоваться с трещиной.

Изначально Big Ben был самым большим колоколом в Англии, но в 1881 году появился колокол Большой Пол весом 17 тонн, который находится в соборе Святого Павла.

Колокол Биг Бен

Колокол Биг Бен

  • стоунхенджстоунхендж
  • сент-джеймсский парксент-джеймсский парк
  • гайд-парк в лондонегайд-парк в лондоне
  • замок бодиам англиязамок бодиам англия
  • метро в англииметро в англии
  • Наверх